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教会礼仪年

教会礼仪年简介

  正如我们民历中有不同的岁时节令:有春夏秋冬,有国庆、元旦、元宵、清明、中秋…… 以及国家民族大事的纪念日。在教会生活中,也随着时间的进展,在一年中 分为不同的礼仪时期、庆节,以及不同的礼仪日等。教会称这一年的循环为礼仪年度,或简称为“礼仪年”。

  礼仪年是以将临期第一主日开始,分为将临期、圣诞期、四旬期、复活期、常年期,并以常年期第三十四主日做为结束。在此不同的时期中,除主日的庆祝外,又插入了不同的庆节与纪念日。由此种种成份而形成教会的所谓“礼仪日历”。

礼仪年的起源

  礼仪年并非自教会开始就有如此规划好的结构,而是由一核心逐渐演变而成的。但是其主要基础已在旧约时代建立,那时代已有七天为一周的区分,以及安息日和庆节的庆祝仪式与法律。犹太人的主要大庆节:逾越节及五旬节,也被教会采用,只是庆祝的内容本质上有所改变。

  教会直到第十六世纪的末期,对礼仪年尚未有一清晰的概念,只是在民用日历、按照额我略历,开始以一月一日为一年之始。以后,教会才对礼仪年有较清楚的了解,并使其适应牧灵的需要。在中世纪时期,尚未有“礼仪年”与“普通年”之别,也没有将临期、常年期、圣诞期、复活期、五旬节期之划

分。

  “礼仪年”这个名词也是在近代才被采用与固定的。在梵二大公会议前的礼仪运动中,曾有一些礼仪学者以不同的名称,来讲解礼仪年。此名词首次在第十七世纪时出现,之后,藉盖郎惹神父的十五册巨著“礼仪年”传布开来。 也有一些作者用“教会年”、“恩宠年”、“救恩年”等名称。古代与中世纪环年”( Anni Circulus ) ,亦用“循环经课”( Officium Orbiculare )。在近代教会正式的文件中, 首先用此名词的是教宗比约十二于 1947 年 11月 20 日颁布的“天主中保”通谕。最后梵二礼仪宪章以“礼仪年”作第五章的标题。

礼仪年的意义

  礼仪年的主要意羲,由“天主中保”通谕( 163 )所给予的定义可以看出:“礼仪年是教会所订定的阳历年,藉以追念基督的各项奥迹,并使祂的临在持续存在与发挥效能,因而使教友接近奥迹,并因此奥迹而以某种方式去生活。”

  这定义首先指出,礼仪年的主要目的在使我们纪念基督的救世奥迹。礼仪宪章( 102 )说得更具体: “教会……在每年的过程中,规定一些日子,以神圣的纪念,庆祝其天上净配的救世大业。在每周称为主日的那一天,纪念主的复活;并且每年一次,在极隆重的逾越庆典中,纪念主的复活,以及祂的荣福苦难。教会在一年的周期内揭示基督的全部奥迹,从降孕、诞生,直到升天、五旬节即是圣神降临,以及等候着那光荣的希望,和主的再来。”

  是这种追念“不是对过去事件一种冷酷而无生命的回忆,也不是对已往事物一种单纯的纪念。它(礼仪年)更好说是基督自己,祂继续临在于教会内,并继续走祂无限仁慈的里程。当祂在此尘世巡行各地、施恩行善时(宗十 38 ),祂已开始走此路程,目的是在其仁慈的计划中使人与祂的奥迹接 触,并藉此奥迹使人获得生命(天主中保 163 )。”因此,按照“天主中保”所述,可以说,基督在礼仪年中,透过礼仪的举行,继续祂在人间施恩行善的活动,使我们现代的人透过各种圣事能与基督接触,并体验到祂活动的效能。礼仪宪章( 102 )说:“教会如此(藉礼仪年)纪念救赎真迹,给信友敞开主的德能与功劳的财富,并且以某种方式使奥迹时常活现临在,使信友亲身接触,并充满救恩。”具体地讲,随着礼仪年度的进行,自将临期开始,直到最后的一周,信友透过各个庆节、礼仪日的举行(弥撤、圣事等礼节 )以圣事的方式,实际上能与基督的全部救世奥迹接触,也就是说,礼仪可使基督在世生活的每个阶段、每个重要事件再“活现”于我们人间。而这种“活现”,主要是透过礼仪,礼仪宪章( 7 )讲:“…基督常与其教会同在,尤其临在于礼仪中。在弥撤圣祭中,祂一方面临在于司祭之身……,另一方面,更临在于圣体形像之内,祂又……临在于圣事内,因而无论是谁付洗,实为基督亲自付洗。祂临在于自己的言语内,因而在教会内恭读圣经,实为基督亲自发言。”

  一如太阳,随着一年中自然季节的顺序,从年初到年终,逐日地向前进行,同样,“义德的太阳”,随着礼仪年的各个季节与庆节,将其生活的全部主 要奥迹(拯救人类主要事件),以圣事的方式,依次“重现”在我们面前。在将临期,祂是我们所期待的默西亚:在圣诞节,祂诞生在我们之间。在主显节,祂显示在我们面前:……在圣周五,祂为我们被钉在十字架上:在逾越节期中,祂从死人中光荣地复活,祂升天,并派遣祂的圣神。祂虽然是在天上统治万有,却偕同祂的教会在人间继续祂的工作,祂的救世大业。

  如此,在整个礼仪年中,教会给予信友各种机会,进入或参与基督的救赎奥迹,而获得救恩,进而怀着感恩的心,赞颂天主。因此,礼仪年又称为恩宠年,是非常合适的。基督是圣宠之源,祂以神秘的方式临在于礼仪年中的各个阶段。祂好象太阳伴随着我们的一生,引导着我们这尘世的旅人向天上的耶路撒冷奔发,去参如天上的礼仪。在那里,我们偕同天朝全体军旅、诸位圣人,向上主欢唱光荣之曲。(参阅礼仪宪章 8 )。

  因此,礼仪年不是一个毫无生气的骨架,而更像一条源自不竭之泉的大河,向着无限的海洋奔流。信友随着礼仪年的进展,就好象随着溪流,时时及取水生之水(圣宠),直到进入永福的天乡、天主永恒之爱的怀抱。

 

 



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